Giuseppe Guarneri (1698-1744)

Bartolomeo Giuseppe Antonio Guarneri, del Gesù) foi um luthier italiano da casa Guarneri, de Cremona. Ele rivaliza com Antonio Stradivari (1644-1737) no que se refere a qualidade e à reverência concedida a seus instrumentos. Ele foi considerado o melhor luthier da linha de Amati. Instrumentos feitos por Guarneri são muitas vezes referidos como Josephs ou del Gesùs.

Giuseppe é conhecido como del Gesù, porque suas etiquetas continham a nomina sacra, IHS (Iota-eta-sigma) e uma cruz romana. Seus instrumentos divergem significativamente da tradição familiar, tornando-se exclusivamente o seu próprio estilo.

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Os violinos de del Gesù, muitas vezes têm um tom mais escuro, mais forte, mais sonoro do que um Stradivari. Menos de 200 de instrumentos del Gesù sobreviveram ao tempo. Dentre os violinos, temos um violoncelo, embora contendo a etiqueta de seu pai datada de 1730, parece ter sido concluído por del Gesù.

O membro mais ilustre da Casa de Guarneri, Bartolomeo foi o filho de Giuseppe Giovanni Battista, e neto de Andrea Guarneri, ambos os fabricantes de violinos consagrados. Andrea aprendeu o seu ofício como aprendiz de Nicolò Amati. Sem dúvida Del Gesù aprendeu o ofício na loja de seu pai.

 

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O estilo único de Del Gesù foi amplamente copiado por luthiers desde o século 19. A carreira de Guarneri é um grande contraste com a de Stradivari, que estava estilisticamente consistente, muito cuidadoso com o artesanato e acabamento e evoluiu a concepção de seus instrumentos de maneira deliberada ao longo de sete décadas. A carreira de Guarneri foi curta, a partir da década de 1720 até sua morte em 1744. Inicialmente, ele foi considerado um homem de criatividade inquieta, a julgar pela sua constante experimentação com os orifícios F, arqueamentos, espessuras do tampo e fundo e demais detalhes. No entanto, o que ficou claro é que, como outros membros de sua família, ele estava tão comercialmente ofuscado por seu vizinho ilustre Stradivari, que ele era incapaz de alcançar preços compatíveis com o seu rival, precisava fazer mais instrumentos e trabalhar às pressas. Com efeito, dois dos cinco fabricantes de violino da família Guarneri, os dois Pietros de gerações diferentes, deixaram Cremona, o primeiro para Mântua e o segundo para Veneza, aparentemente porque as perspectivas de negócios em Cremona foram prejudicadas pela presença de Stradivari.

A partir da década de 1720 até aproximadamente 1737, o trabalho de Guarneri foi rápido e preciso, embora ele não tivesse preocupado com a qualidade de acabamento. No entanto, a partir da década de 1730 até sua morte, seu trabalho mostra uma pressa crescente e falta de paciência com o tempo necessário para conseguir um acabamento de alta qualidade. Alguns de seus violinos finais (entre 1742-1744) são surpreendentes de analisar. A voluta é feia, o filete apressadamente inserido, os orifícios em F assimétricos e irregulares.

No entanto, muitos destes últimos violinos, apesar da aparente pressa e descuido de sua construção, possui um tom glorioso e tem sido muito cobiçado pelos solistas. Sua produção cai dramaticamente na década de 1730, e a excentricidade das obras após esse período deu origem à idéia romântica de que ele tinha sido preso por matar um fabricante de violinos rival (na verdade, era um dos irmãos Lavazza em Milão, que de fato cometeu o assassinato), e até mesmo a ficção improvável que ele fez violinos na prisão. Essas histórias foram inventadas durante o século XIX e foram repetidas pelos Hills no seu trabalho de 1931; enquanto os Hills não puderam comprovar, o fizeram para alimentar a idéia de que Guarneri del Gesù pode ter sido temperamental e mercurial, ao invés de simplesmente sobrecarregado e um fracasso comercial. Dados mais recentes mostram que o negócio era tão ruim durante o período posterior de sua vida que ele teve que deixar de lado a construção de violinos e ganhar a vida como um hoteleiro, administrando pequenos albergues (refutando o mito da "prisão").

Também espalha-se a lenda que alguns dos violinos do seu ateliê, que tem a sua etiqueta, eram talvez o trabalho de sua esposa alemã, Caterina Roda, que, aparentemente, voltou para a Alemanha após a morte de seu marido em 1744. O casal não teve filhos em mais de 20 anos de casamento, extremamente raro para fabricantes de violinos do período e é preciso se perguntar a razão. Além disso, enquanto todos os outros membros da sua família, da família Stradivari, Nicolò Amati e um número particularmente grande de fabricantes, viveram uma vida longa, del Gesù morreu com apenas 46. Há, portanto, a possibilidade de que as qualidades ímpares de acabamento em seus últimos instrumentos (ironicamente os mais valorizados devem-se não só ao estresse e pressa, mas também para evitar os avanços de uma possível doença É importante notar também que uma sabedoria comum é que o tom de ambos Stradivari e Guarneri del Gesù não entraram no gosto popular até o final do século 18, pois os instrumentos que estavam em alta eram os construídos por Amati e Stainer. Embora seja verdade que os violinistas, como hoje, tinham preferencias por instrumentos antigos, Stradivari fez uma das mais belas carreiras entre todos os fabricantes de violino durante sua vida. Também é costume confundir Stradivari e Guarneri a este respeito, mas mesmo os Hills deram a entender que tal não era o caso em seus estilos, o Guarneri sempre tendo traços de Amati, e até mesmo Stainer e Stradivari não "teria nenhuma influencia.". Além disso, instrumentos de Guarneri foram reconhecidos por um solista de classe mundial três décadas antes do reconhecimento de Stradivari. Por volta de 1750, Gaetano Pugnani adquiriu e preferia um violino Guarneri del Gesu, mas não até a década de 1780 que seu pupilo, G. B. Viotti tornou-se um defensor dos instrumentos de Stradivari. Claro, a defesa Pugnani é geralmente esquecida quando Nicolo Paganini tornou-se o violinista mais notável e virtuose absoluta a portar um del Gesù, três gerações mais tarde.

O violino favorito do virtuose Niccolò Paganini foi um Guarneri del Gesù de 1743, (apelidado por ele de Cannone – do italiano canhão). Jascha Heifetz o grande virtuose deste século, apesar de possuir dois Stradivaris, preferiu por toda a carreira tocar em seu del Gesú de 1742, até a sua morte em 1987.

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Guarneri del Gesu, Violino King Joseph de 1737

 

Os maiores virtuoses deste século, violinistas reconhecidos, tais como Joseph Joachim, Henri Vieuxtemps, Eugène Ysaÿe, Fritz Kreisler, Jascha Heifetz, Isaac Stern, Leonidas Kogan, Szeryng Henryk, Gidon Kremer, Pinchas Zukerman, Eugene Fodor e Michael Rabin tem usado violinos Guarneri del Gesù em um ponto em sua carreira ou mesmo exclusivamente.

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